在资金到账之前,继续寻找新投资人

融资到了这个阶段,我开始就具体的协议条款,与最有可能领投此轮融资的天使投资人进行谈判。虽然这位投资人希望领投,但他对这个行业了解不深,所以迟迟不能就投资做出最终决定。由于没有领投方,我试图同时与5位天使人投资人合作,以完成一轮融资。

他们每个人都提出了不同的要求。此外,即使到了这一刻,我仍然存在融资功亏一篑的风险,因此我还需要与新的天使投资人保持接触,以防发生意外。最终,这被证明是一种成功的策略。

一位新加入的天使投资人对我们的商业计划书十分感兴趣,提出领投这轮融资。一旦确定了领投方,与其他天使投资人的谈判就轻松了许多,我们的这轮融资也就顺利完成了。虽然第一位投资人与我们分道扬镳了,但这只是成功道路上的一点小挫折,必须要付出的代价。回顾整个融资过程,我相信如果没有第一位投资人,也许我们就无法找到领投方。

在投资生态圈中,天使投资的重要性只会逐渐增加,正因为如此,我希望我们的融资经历能给其他创业者带来宝贵经验。

创业者:向天使投资人演示方案

正如大家可以想象到的情况,将创业方案演示给天使投资人的方法,也不同于给VC所做的演示。在一次演示中,我告诉一位天使投资人,我们首先需要25万美元来完成“概念验证”(POC),并计划通过3轮VC融资,募集资金1000万美元。

这并不是一个好主意:首先,创业公司从VC获得1000万美元融资的可能性仅为1%至3%。其次,从天使投资人的角度来看,如果我们成功完成3轮VC融资,那么天使投资人在我们公司所持的股权无疑会被稀释,他们没有理由不反对。

在针对天使投资人进行演示时,不仅需要不同风格的幻灯片,而且整个商业计划都需要更精炼。所以,我们草拟了更为精炼的商业计划书,完全强调一件事,即我们的用户群都有消费意愿,在不需要追加投资的情况下,我们可以在10个月内实现收支平衡。

在幻灯片演示中,我们并没有大谈什么市场预期,或是进入壁垒分析。相反,我们将重点放在如何获得收入和实现盈利上面。我们使用的案例也是那些融资少、销售快的公司案例。

得益于我们之前掌握的信息,我们最终可以让天使投资的人对这份商业计划书产生浓厚兴趣,现在到了该结束演示的时候了。这时候,若是VC,他们通常会主动拿出一份投资协议书(Term Sheet),里面列出详细的投资条款。但如果是天使投资人,创业者必须更加主动。

创业者回忆:与天使投资人接触

我以为,一旦找到天使投资人,获得天使投资也就成了水到渠成的事情,结果我又错了。我来到会议地点,告诉那位天使投资人,希望他能投资我的公司(他最近刚把自己的公司卖给了eBay),可他却拒绝了,根本不留一丝的余地。他手里肯定有钱,而且基于税务的原因,他投资我的公司,回报会更大,究竟哪个环节出了问题呢?

我们说服私人投资者的方法不同于VC。大多数天使投资人都取得了相当大的成就,但仍然充满创业的激情,也乐于帮助别人。但他们不希望被看作是自己财产的代理人。在与天使投资人接触时,重要的是尊重他们取得的成就。要让天使投资人觉得,在你创业走向成功的道路上,他们起着重要的作用,让他们与你共进退。

例如,我请来一位成功的企业家当顾问,给SOOMLA出谋划策。在他给了我一些不错的点子后,我发现这位企业家也是一位早期投资者,最终还成了SOOMLA的第一位投资人。

创业者自述:如何找到天使投资人?

雅尼夫·尼赞(Yaniv Nizan)是以色列创业公司SOOMLA的联合创始人、CEO,该公司为移动游戏提供应用内支付方案。他近日撰文,讲述了SOOMLA通过天使投资人融资的艰辛历程,希望能给其他创业者以启示。

 

当我创办SOOMLA时,自认为融资并不难。 2008年,我参与创建的第一家公司EyeView,曾从两家VC那里获得了一笔投资,那时我可是初次创业,没有什么经验。我心里想,这一次创业,肯定容易多了。

毕竟,我现在更有经验,组建了一个实力强大的团队,我们的商业模式也得到了验证,而且与以色列Abba Even Avenue的大多数VC关系很好。对于不熟悉的人来说,Abba Even Avenue就相当于硅谷的沙丘路(Sand Hill Road),云集着众多知名VC。

但事实证明,我大错特错了。

融资从来就并非易事。大家也许听说过,一些创业者怀揣着某位执行董事的个人支票,兴冲冲走出某家VC的大门,但在此之前,他们往往要经历长达6个月的煎熬。此外,大环境也变了,2012年在以色列若想获得VC投资,比以前更难了。我很快就意识到,如果想要为SOOMLA成功融资,我必须另辟蹊径,改变策略。

寻找天使投资人

眼下,我面临的第一个挑战是,VC个个都很高调,但天使投资的人大多是“神龙见首不见尾”。原因其实很简单:除了充当天使投资人,他们通常还有一份全职工作,如公司CEO,或是已将之前创办的公司出售套现的企业家。我的一个投资者甚至没有Linkedin个人页面。事实上,任何大公司的高管都可以成为天使投资者。

我是在一些非常特殊的场合,找到潜在投资者的,例如,在求职面试时,在游泳池游泳时,甚至是送女儿去幼儿园时。有一次则是相熟的VC将我介绍给了一位天使投资人,此时我才发现,我以前就曾见过他,只是不知道他是天使投资人而已。