创业者自述:如何找到天使投资人?

雅尼夫·尼赞(Yaniv Nizan)是以色列创业公司SOOMLA的联合创始人、CEO,该公司为移动游戏提供应用内支付方案。他近日撰文,讲述了SOOMLA通过天使投资人融资的艰辛历程,希望能给其他创业者以启示。

 

当我创办SOOMLA时,自认为融资并不难。 2008年,我参与创建的第一家公司EyeView,曾从两家VC那里获得了一笔投资,那时我可是初次创业,没有什么经验。我心里想,这一次创业,肯定容易多了。

毕竟,我现在更有经验,组建了一个实力强大的团队,我们的商业模式也得到了验证,而且与以色列Abba Even Avenue的大多数VC关系很好。对于不熟悉的人来说,Abba Even Avenue就相当于硅谷的沙丘路(Sand Hill Road),云集着众多知名VC。

但事实证明,我大错特错了。

融资从来就并非易事。大家也许听说过,一些创业者怀揣着某位执行董事的个人支票,兴冲冲走出某家VC的大门,但在此之前,他们往往要经历长达6个月的煎熬。此外,大环境也变了,2012年在以色列若想获得VC投资,比以前更难了。我很快就意识到,如果想要为SOOMLA成功融资,我必须另辟蹊径,改变策略。

寻找天使投资人

眼下,我面临的第一个挑战是,VC个个都很高调,但天使投资的人大多是“神龙见首不见尾”。原因其实很简单:除了充当天使投资人,他们通常还有一份全职工作,如公司CEO,或是已将之前创办的公司出售套现的企业家。我的一个投资者甚至没有Linkedin个人页面。事实上,任何大公司的高管都可以成为天使投资者。

我是在一些非常特殊的场合,找到潜在投资者的,例如,在求职面试时,在游泳池游泳时,甚至是送女儿去幼儿园时。有一次则是相熟的VC将我介绍给了一位天使投资人,此时我才发现,我以前就曾见过他,只是不知道他是天使投资人而已。

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